La route historique du sud.

Reliant le nord au sud, la ligne de faîte du Saint-Gothard compte 200 ponts et 7 tunnels. Le Gotthard Panorama Express passe devant la prairie du Grütli, la chapelle de Tell ou encore l’église de Wassen, symboles de l’histoire suisse. Nous étions là pour le voyage inaugural.

Photos: Anne Gabriel-Juergens; Texte: Simona Marty

Certes, ce n’est pas le moyen le plus rapide de relier le nord au sud. En bateau à vapeur et en train panoramique, il faut compter environ cinq heures pour se rendre au Tessin. Mais emprunter la ligne de faîte du Saint-Gothard, c’est découvrir la Suisse sous son plus beau jour. En montant à bord du Gotthard Panorama Express pour son tout premier trajet, des centaines de passagers ont choisi de voyager sans se presser, à l’instar d’Andrea Amstutz et de son mari Stephan.

Sur le pont du bateau à vapeur pour Flüelen, celle-ci explique qu’ils viennent tous deux de Suisse centrale et qu’ils vont souvent dans le sud. Après un départ de Lucerne sous un ciel couvert, le soleil perce maintenant à travers les nuages.

«Je suis toujours surprise de voir à quel point le pays dans lequel nous vivons est beau», poursuit Andrea. Son mari Stephan acquiesce. La traversée du lac des Quatre-Cantons fait passer les voyageurs devant des lieux chargés d’histoire, notamment le Grütli, la pierre de Schiller ou encore la chapelle de Tell. «Et au grand air, sous le soleil, que demander de plus?» sourit encore le couple.

Après un trajet de deux heures et demie en bateau à vapeur, les passagers montent dans le train à Flüelen.

Andrea et Stephan s’installent confortablement dans la voiture panoramique en 1ère classe: ils profitent d’avoir à nouveau un peu de temps pour eux pendant que leurs enfants sont chez leur grand-père. «Comme le trajet est assez long, nous avons enfin le temps de discuter tranquillement, en tête-à-tête», explique Andrea. Par la fenêtre, elle admire le paysage.

Le train passe trois fois devant l’église de Wassen, emblématique du canton d’Uri, puis s’enfonce dans le tunnel du Saint-Gothard construit en 1882, porte historique pour la Suisse méditerranéenne.

De l’autre côté de la montagne, les voyageurs découvrent un nouveau monde: «Des palmiers, des températures douces, du soleil. Lorsque nous venons au Tessin, nous avons toujours l’impression d’être en vacances!» s’exclame Andrea avant que le Panorama Express n’entre en gare de Bellinzone. Il ne reste pas beaucoup de temps au couple pour profiter du Tessin, car ils repartent le soir même pour la Suisse centrale. Mais ce sera plus rapide cette fois, par le tunnel de base du Saint-Gothard!

 

À PROPOS

Le Gotthard Panorama Express circule le week-end jusqu’au 22 octobre, et assurera même une liaison quotidienne du 3 juillet au 20 octobre 2017. Les places peuvent être réservées en ligne. Les voyageurs ont la possibilité de prendre place à bord d’une voiture spécialement prévue pour prendre des photos, puisque les fenêtres peuvent être ouvertes; des explications sur le parcours de la ligne leur sont en outre fournies. Une application dédiée permet par ailleurs de découvrir l’histoire et la légende du Saint-Gothard.

 

Dieser Artikel erschien in der Juni-Ausgabe 2017 der Zeitschrift via. Das Magazin des öffentlichen Verkehrs ist an (fast) jedem Bahnhof kostenlos erhältlich.

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