La salle de classe la plus cool du monde: le Train école et découverte CFF.

Élastiques de toutes les couleurs dans les cheveux, récréations et saut à la corde – je me souviens bien de mes années d’école, quand le calcul était encore un plaisir et que les cours de français ne donnaient pas mal à la tête. Enfant des années 1990, ma scolarité remonte certes à un certain temps, mais malgré des tendances quelque peu déconcertantes en matière de mode et des habitudes parfaitement inutiles – comme collectionner les cartes Pokémon – c’est avec plaisir que je me souviens de cette période insouciante. Puis les exercices d’algèbre sont devenus plus complexes et à partir de là, j’ai toujours eu un train de retard en mathématiques.

Il est à nouveau question de trains aujourd’hui, et je m’apprête à retourner en enfance pour les besoins du blog, avec pour seuls bagages un appareil photo et ma curiosité. Je me trouve à la gare de Lyss, où je suis sur le point de visiter la seule salle de classe de Suisse sur rails: le Train école et découverte CFF.

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L’année 2016 étant à marquer d’une pierre blanche pour le trafic ferroviaire, les organisateurs du Train école et découverte ont concocté une expérience tout à fait exceptionnelle. En effet, si de nombreux Suisses attendent avec impatience le 1er juin 2016, ce n’est pas un hasard: c’est la date de l’inauguration officielle du tunnel de base du Saint-Gothard (TBG). Ses titres de champion du monde des tunnels et d’ouvrage du siècle ne sont pas usurpés car il est, avec 57 km, le tunnel ferroviaire le plus long du monde.

À bord du Train école et découverte aussi, le tunnel de base du Saint-Gothard est une star: les organisateurs lui ont dédié tout un compartiment dans lequel les participants peuvent s’informer sur sa construction. Je vais bientôt pouvoir visiter le compartiment avec mon groupe. Mais l’entrée de la voiture semble bloquée…

Tout à coup, une sorte de bruit sourd se fait entendre et de la fumée envahit l’espace, comme si nous nous trouvions pris dans un brouillard épais au Val Piora. Je me frotte les yeux et aperçois une petite porte à travers la fumée. «Ne soyez pas timides, entrez», nous dit en souriant Olivier, qui nous guide à travers l’exposition.

Le bruit qui m’a tant effrayée simule les tunneliers et les abattages à l’explosif dans le tunnel de base du Saint-Gothard. Pendant une seconde, mon cœur s’est arrêté de battre; je ne m’attendais pas à des effets spéciaux de ce type dans le Train école et découverte. Je prendrai conscience plus tard des conditions extrêmes dans lesquelles ont travaillé les ouvriers jour après jour, dans le bruit assourdissant des machines. Le tout sur 57 kilomètres de long.

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Toutefois, dans la voiture, ce n’est pas la sombre atmosphère d’un tunnel qui m’attend, mais une douce lumière bleue et plusieurs niches avec écrans de télévision intégrés: le Train école et découverte est équipé des derniers gadgets technologiques. Une haute technologie également indispensable dans le tunnel de base du Saint-Gothard. Dans le plus long tunnel du monde, la sécurité et la ponctualité sont assurées grâce aux techniques et aux systèmes d’arrêt automatique des trains les plus modernes.

Nous prenons place devant les écrans. Quand Olivier nous montre un film sur l’histoire du tunnel de base du Saint-Gothard, j’ai l’impression de me retrouver en cours de géographie en 5e classe. En voici le résumé: le TBG s’inscrit dans l’esprit pionnier de nos ancêtres, volontaire et innovant. À l’époque déjà, ces hommes étaient des visionnaires portés par l’idée de réduire les distances en Suisse. Une liaison ferroviaire efficace et rapide avec les pays voisins étant compliquée du fait du paysage alpin de la Suisse, l’idée a germé de faire passer les trains sous les Alpes.

À partir de décembre 2016, les voyageurs à destination du Tessin ne seront pas les seuls à gagner du temps grâce au tunnel, le fret aussi bénéficiera largement de la mise en service du TBG. Non seulement l’ouverture du tunnel rapprochera les Suisses, mais elle facilitera aussi la liaison entre les pays voisins et abolira les distances en Europe. Saviez-vous par exemple que la mise en service du tunnel de base du Saint-Gothard permettra de gagner, depuis la Suisse alémanique, une demi-heure de voyage pour rallier Milan? Et au plus tard en 2020, à l’ouverture du deuxième tunnel, le tunnel de base du Ceneri, vous économiserez jusqu’à une heure de trajet pour l’Italie.

Après avoir vu ce film, je réalise l’importance du tunnel de base du Saint-Gothard pour notre pays et le trafic ferroviaire. La Suisse célèbrera sa prochaine mise en service les 4 et 5 juin.

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Je ne résiste pas à l’envie de visiter les autres compartiments. En plus de faire découvrir le TBG, le Train école et découverte CFF a pour objectif de familiariser sur le mode ludique les élèves avec leur avenir professionnel. Le concept a été principalement pensé pour les élèves de la 5e à la 9e classe. À travers différentes activités, les élèves s’initient pas à pas à la formation professionnelle.

Bilan: les visiteurs du Train école et découverte sont sensibilisés à différents sujets tels que l’efficacité énergétique, les transports publics ou la sécurité dans les gares. Ce train présente de nombreux avantages par rapport à une salle de classe ordinaire, dont un qui me semble fondamental: le show itinérant qui parcourt chaque année la Suisse pendant 30 semaines et accueille environ 18 000 jeunes permet à de nombreux enfants et adolescents de s’intéresser aux TP, de réfléchir à leur avenir professionnel et d’aller à l’école avec plaisir. Ainsi, eux aussi pourront un jour se souvenir avec émotion de cette période au cours de laquelle ils auront tant appris. Les cartes Pokémon en moins, évidemment.

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Le Train école et découverte a été lancé en 2003 par Écoles CFF, un programme éducatif unique en Suisse. Fidèle à sa devise «Responsabilité», Écoles CFF offre chaque année à 18 000 élèves suisses un environnement d’apprentissage propice à la pratique et à l’expérience sur les thèmes de la sécurité, de l’utilisation durable de l’énergie, de l’orientation professionnelle et de la mobilité.

En mars 2016, Écoles CFF a eu le plaisir d’accueillir la dix millième classe à visiter sa salle de classe roulante depuis la création du programme en 2003 et le deux cent millième jeune. Les deux classes concernées recevront une surprise: elles seront invitées en exclusivité à la première course à travers le tunnel de base du Saint-Gothard le 1er juin prochain.

Retrouvez toutes les informations utiles sur le Train école et découverte CFF ainsi que le programme de la tournée 2016 sur www.cff.ch/ecoles.

Texte et photos: Serena Bolt

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